汉字里的野生动物(四)

本期主要是龟、象和鸟。

甲骨文里的龟以及繁体字的“龜”,你只有把它翻过身来,看到脚的时候才可以认出它,它的形象很清楚:巨大的龟甲上布满深深的沟,细细的脖子上长着前趋的头,脚趾分开。

现在的龟字像其他很多汉字一样失去了明显的象形特征,但如果耐心的琢磨仍能认出这个动物,它既有龟甲又有脚。

甲骨文里龟字:

金文中为:

类似龟的形象作为神奇的装饰因素早就出现在新石器时期的陶器上以及商、周时期的很多青铜器上。这与中国神话中龟的地位有关,人们相信龟的力量,所以有色背上驮着宇宙的柱石。

传说中皇帝伏羲在龟甲的裂纹中发现了八卦,三条或连或断的线的符号互相配搭成六十四卦,直到今天国人仍然认为它们象征各种自然现象和人事现象。《易经》使八卦传遍了全世界。

龟的寿命很长,有此种类可以活一百多年,中国有句古语是“千年的王八,万年的龟。”而且龟可以长时间不吃不喝,它是冬眠的动物。

不借助古汉字人们很难认出这个“象”字。

甲骨文里象字是:

金文中为:

看象不形象,原因是大家习惯了看到的是四只脚站着,有长长的鼻子。文字表现动物的很多字与大家写字的习惯有关,人们习惯于从上往下写字,所拥有的空间有限。而现实中老虎长长的身躯、狗的尾巴和象的鼻子往往是打破秩序,实描地话会侵犯到周围的字行里。因此,人们把体长的动物立着排成行,只要人们把它放倒就会看到一切都有,沉重的身躯、鼻子和尾巴。

中国的鸟类特别丰富,单野鸡就有20种。与鸟类有关的汉字就有一百多个。

各种鸟都有不同的分类和专有名词。还有两个普通名词,其一是表示长尾鸟的,即:

另一个是表示短尾鸟的,即:隹,音追。

专家认为起初只有一个“鳥”字,周代以后才分为两个。

实际上,汉字是建立在对鸟类及其运动方式细心观察基础之上的,很多字是明显的写真。

有人认为表示鹑鸡类和啄木鸟的最古老的形式。

在商周时期的衣服上的装饰、护身符或悬挂件上,有些鸟的图案,也有些很像文字。现在护身符少了,但仍用剪影或剪纸作房子装饰,人们称这些东西可以“避邪”。

在金文中可见鸡是: